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ENGLISH
'The work Magic City is a newly constructed Armenian past of today's everyday material. I have used things, mainly foods, that surround me in my everyday life to build miniature buildings and cities inspired by Armenian architecture. During the genocide of the Armenians in the Ottoman Empire from 1915 on (and also during the massacres in the 19th century) all belongings of the Armenians were systematically either destroyed, or annected. There are remains of this unique architectural style, either ruins or restored, all throughout the former historical Armenia located in today's Azerbaijan, Turkey, Iran, Georgia, among other countries. However, these are mainly singular buildings, not complete cities of Armenian character, like one can see in old photographs. The buildings, especially the sacred ones like monasteries and churches, were manifestations of Armenian culture.

Personally I have received this culture for the most part through my own research. Since the flight from the Ottoman Empire evidently my family has assimilated to Bulgarian culture and assimilated smoothly, as so many of the aesthetics, shapes, scents and colors are common to Orthodox culture shared by people in the Balkans through Eurasia. Surprisingly, certain archcitectural elements from socialist times, which dominate Sofia, exhibit similarities with Armenian sacral architecture, like octagons, cones and domes.

The Magic City was invented by the British author Edith Nesbit, who gained popularity in the late 19th and early 20th century with her children's books, the Psammead-Trilogy being a notable example. One of her stories follows two children who use everyday objects to build miniature cities, who are shrinked by magic and proceed to live through a string of adventures in their own city. Responding to reader letters by children and their parents, Edith Nesbit published a pedagogical-socio-political pamphlet disguised as a How-to guide to building Magic Cities. Her idea underlies the notion that a preoccupation with shapes elicits a deeper pedagogical engagement with ones own surrounding world.

For me the building of Magic Cities provides an opportunity to interact with the Armenian past. I feel what my legacy is as a descendent of my murdered, fleeing, impoverished and never atoned for relatives. German was my first language even before we migrated to Berlin, Bulgarian and Armenian existed on the side lines. On the way to assimilation, many of the original pieces of my supposed identity went missing and were replaced with new pieces. My name changed several times, as did my self-perception, as did the way others looked at me. In Bulgaria, I feel home, if paradoxically only as a visitor that needn't speak the language. The Armenian city that I create is speculative; it is assembled with foods and out of different contexts that I regularly stride through and that are born out of my own, new, self-designed identity. Japanese pancakes, turkish bread, bulgarian honey bread and claycasts I made from German advent calendar chocolates. The banality and the singularity that I exist, and my relatives had to die both meet in the Magic City.'

DEUTSCH
'Die Arbeit Magic City ist eine Neukonstruktion der armenischen Vergangenheit aus heutigem Material. Ich habe Gegenstaende die mich im Alltag umgeben, und vor allem Lebensmittel, zu denen ich eine Beziehung pflege, verwendet um Miniaturgebaeude und -staedte zu bauen. Dabei orientiere ich mich an meinem Beduerfnis, armenische Architektur nachzubauen und nachzuvollziehen. Mir ist klar, dass es sich hier erstmal nicht um respektvolle Architektur-Forschung handelt. Mein Interesse ist es, Alltagsobjekte dramatisch zu inszenieren in Verbindung mit der Recherche dieser stark aufgeladenen Baukunst der Vergangenheit. Waehrend des Voelkermords an den Armeniern im Osmanischen Reich ab 1915 (und auch schon waehrend der Massaker im 19 Jrh. denen mehrere hunderttausende Menschen zum Opfer fielen) wurde das Hab und Gut der Armenier systematisch entweder zerstoert, oder annektiert. Die Bauwerke, vor allem diejenigen sakraler Art, waren Wahrzeichen und Ausdruck armenischer Kultur. Heutzutage sind in vielen Laendern der ehemaligen Sovjetunion, und darueber hinaus, Ruinen und auch restaurierte Kirchen uebrig, allerdings handelt es dabei sich um vereinzelte Gebaeude, nicht um ganze Staedte armenischer Praegung, wie man sie auf einigen alten Fotos noch sehen kann. Die Idee zur Magic City stammt von der Autorin Edith Nesbit, die in England im spaeten 19. und fruehen 20. Jahrhundert mit ihren Kinderbuechern (zum Beispiel der 'Psammead'-Trilogie) Beruehmtheit erlangte. Eine ihrer Geschichten handelt von zwei Kindern, die Staedte aus Alltagsgegenstaenden bauen, durch Magie schrumpfen und im weiteren Verlauf in der selbstgebauten Stadt Abenteuer erleben. Auf Leserbriefe von Kindern und deren Eltern reagierte Nesbit, indem sie ein paedagogisch-sozialpolitisches Pamphlet getarnt als Anleitung zum Bauen von Magic Citys veroeffentlichte. Ihrer Idee liegt zugrunde, dass die Beschaeftigung mit Formen eine tiefere Auseinandersetzung mit den Moeglichkeiten der eigenen Umwelt nach sich zieht.

Fuer mich stellt das Bauen der Magic City eine Moeglichkeit dar, in Interaktion zu treten mit der armenischen Vergangenheit. Ich fuehle, was mein Erbe ist als Nachkommin meiner ermordeten, gefluechteten, verarmten Verwandten. Ich fuehle jeden Tag den Preis, den meine Familie fuer meine Anpassung an die Mehrheitsgesellschaft gezahlt hat, und was ich im Gegenzug dafuer gewonnen habe. Die armenische Stadt die ich kreiire ist spekulativ; sie setzt sich aus Lebensmitteln aus aller Welt und allen Kontexten zusammen, die ich regelmaessig durchschreite, die zu meiner, eigenen, neuen, selbstentworfenen Identitaet gehoeren. Japanische Pfannkuchen, tuerkisches Brot, Lebkuchen, von mir aus Ton abgeformte Schokoladenfiguren aus Adventskalendern. Die Banalitaet und die Besonderheit, der Umstand, dass ich existiere, und meine Verwandten sterben mussten, treffen sich in der Magic City.'

Beatrice Schuett, 2018

.compare also the work Forensic Excavations Inventory: